帮007提供车辆的幕后工厂,原来还有这些好货

陈庆镒

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01-25

虽然为了大量生产 V8 Vantage,1913 年由 Lionel Martin 与 Robert Bamford 共同创立、原本名为 Bamford & Martin Ltd.的 Aston Martin Lagonda Limited (以下简称 Aston Martin),在 2004 年时,已将他们的企业总部由 Newport Pagnell 迁到了位于英国 Warwickshire 郡的 Gaydon,但是他们并没有就此荒废那个曾经陪伴品牌度过无数次风雨飘摇的旧厂,而是在原址成立了全新的经销商与经典车整新工坊:Aston Martin Works。

一切还是得从历史讲起

Aston Martin 成立于 1913 年 1 月,最早是以两位创办人:工程师 Robert Bamford 与赛车手 Lionel Martin 的姓氏:Bamford & Martin Ltd. 为名,工厂位于伦敦,并在 1914 年推出以自行研发之底盘搭载 Coventry Simplex 引擎的第一辆原型车。
可惜的是,由于刚好碰上了第一次世界大战,所以两位创办人都被英国政府征招入伍,导致公司就此停摆,一直到大战结束后,他们才终于能够开始生产新车,并在 1919 年正式投入赛车运动。

Aston Martin 成立于 1913 年 1 月,最早是以两位创办人:Robert Bamford (图上右) 与 Lionel Martin (图上左) 的姓氏:Bamford & Martin Ltd. 为名,并在 1914 年推出第一辆原型车 (图下)。

然而,由于两位创办人理念渐行渐远,所以 Robert Bamford 于 1920 年离开了公司,也让公司在 1924 与 1925 年历经了两次的破产,且于 1926 年再次易主,并在历经 10 年的发展、生产 60 辆车之后,在 1927 年正式将品牌名称定为「Aston Martin」。

这次原厂请来为我们一行讲解品牌历史的历史专家 Steve Waddingham 表示:已经成立 111 年的 Aston Martin,Aston 是源自距离此处约半小时的地方,且那里是 Bamford & Martin Ltd.第一次拿到赛车冠军的地点。

Bamford & Martin 于 1924 年推出的 Side Valve Team Car,采 3 座船尾式设计,搭载 1.5 升 4 缸引擎,在当时曾参加过不少拉力赛事。

尽管撑过了二次世界大战的伦敦空袭,但也因为这段期间、Aston Martin 只能从生产战备用品获利,没有生产任何新车,所以 1946 年底,公司再次挂牌出售,并在隔年 (1947) 2 月被制作农耕机起家的企业家 David Brown 所收购,同年 9 月还整合了另一家车厂:Lagonda,陆续开发出 DB2、DB3、DB4,以及著名的 DB5 等 (DB 即为 David Brown 的姓名缩写) 车型,且在 1954 年于 Newport Pagnell 兴建了企业总部与工厂。

与 007 系列电影的结合,不仅让 Aston Martin 成为家喻户晓的英国汽车品牌代表,也让 DB5 成为最知名的经典跑车。

不过,虽然在赛道上收获了无数的奖杯,且备受皇室礼遇及肯定,但是因为产能有限,所以 Aston Martin 依旧时常陷入财务问题之中,所以 Aston Martin 在 1972 年与 1975 年又卖给了不同的公司,并于 1987 年被 Ford 购得 75%的股权,且于 1994 年正式成为福特集团的一员,还在 2004 年将生产线由 Aston Martin Works 所在的 Newport Pagnell (生产线完全中止于 2007 年 7 月),整个迁到了现代化、占地也更开阔的 Gaydon,并接着推出 DB9 和 V8 Vantage 等更为现代化的车型。

2007 年 3 月,Ford 又售出其大部分持股给由 David Richards 所领导的英国赛车公司 Prodrive,以及 Adeem Investment 所投资的公司所收购,结束了其在 Ford 集团长达 20 年的阶段,并在 2009 年推出四门 4 座跑车:Rapide 与全球仅限量生产 77 辆的超级跑车:One-77,开创了更多可能。

但是因为再次遇到财务问题,所以 Aston Martin 不仅在 2028 年以「Aston Martin Lagonda Global Holdings plc」之名在英国伦敦证券交易所 (London Stock Exchange) 挂牌上市,还在 2020 年获得由加拿大籍富豪 Lawrence Stroll 所代表的投资团队挹注大笔资金,且于 2021 年正式重返 F1、量产品牌首款超级 SUV:DBX,重新点燃了这个百年历史品牌的新希望。

Aston Martin 还与 Red Bull Racing 红牛车队共同开发第一款顶级限量超跑 (Hypercar),并将它们以北欧神话里的 Valkyrie (女武神) 为名,配置 6.5 升 V12 自然吸气汽油引擎搭配 Hybrid 系统,可输出 1,155 匹 (PS) 最大马力。

见证品牌兴衰

至于这次 UCAR 编辑部应邀前往参访的 Aston Martin Works,其实前身就是 1954 年时、David Brown 于 Newport Pagnell 这个地点所兴建的企业总部与生产线工厂,但是因为这里承载了超过 50 年的 Aston Martin 历史,共有约 1.3 万辆的各式 Aston Martin 新车出自厂内的生产线 (第 1 辆在此大量生产的新车为 DB4,最后 1 辆为 Vanquish S Ultimate Edition),所以产线与企业总部移至 Gaydon 后,原有的工厂在 2021 年时,重新改装成了一家提供新车贩售到保养维修的崭新经销商,原有的生产线与钣喷烤漆厂房,则是改建成经典车的修复中心,以当时留下来的模具与工艺,为全球的 Aston Martin 经典车车主翻新与照顾他们的经典车。

Aston Martin Works 前身就是 1954 年时、David Brown 于 Newport Pagnell 所兴建的企业总部与工厂,距离伦敦约 2 小时的车程,现为 Aston Martin 经销商与经典车修复工坊。

Aston Martin Works 的总裁 Paul Spires 表示:他们在 2021 年花了数百万英镑来整修这个非常具有历史意义的厂房,将此处建设的更为现代化,并保有传统的工艺。

所以一到 Aton Martin Works,首先映入眼帘的是一个全新的展示间,而且里面不仅摆放着目前 Aston Martin 贩售中的量产车款,如:DB12 Coupe、V12 Vantage Roadster 和 DBX707,也陈列了由后方经典车工坊翻新整修的 1964 DB5 (建议售价 94.995 万英镑) 和 2011 0ne-77 (建议售价 225 万英镑),且有一个舒适的选配室和精品贩售区。

和展示间以隔音玻璃相邻的保养维修区内,除了可看到正在整备、即将交车,2023 年 7 月才刚发表的限量 Valour (全球仅限量生产 110 辆),还有许多中东与欧洲 Aston Martin 车主送来保养与维修的各种车型;Aston Martin Works 总裁表示:由于这里可提供一站式的保养、钣喷与内饰整新,所以很多国外的 Aston Martin 车主会将车辆送来这边,因此在里面经常可以看到许多来自不同国家且深具历史意义的车款。

保留最传统的造车技艺

穿过原本为生产线的现代化保修区后,后方则为一个独立的手工钣金室,里面的老师傅不但正在以手工敲打与研磨的方式在重塑 DB5 的钣件,而且所有使用的工具与模具,都已经有将近 50 年的历史,令人非常感动。

参访当天,Aston Martin Works 的整修区里,停放着近 20 辆的各式经典 Aston Martin,包括当天全场年纪最老的 1954 DB2/4 (图中),以及一辆十分罕见的 DB4 Convertible (图下)。

更后方的整修区里,则是停放着近 20 辆的各式经典 Aston Martin,包括当天全场年纪最老的 1954 DB2/4、DB4 Convertible,以及为数最多、约有 12 辆的 DB5 等;而且特别的是,我们不但看到了 2018 年才宣布要生产 28 辆、每辆造价高达 275 万英镑,以 James Bond 系列电影第三集《金手指 (Goldfinger)》里的 DB5 为蓝图、车上有机枪、弹射装置 (皆为装饰用) 等机关的复刻版 DB5,还有为 James Bond 系列电影《生死交战(No Time to Die)》所别打造、「战损」的 DB5 道具车,甚至还有刚送过来还未整新的 DB6,感觉将像来到了现实世界中,专为 007 打造各种特务机关与车辆的 Q 总部一样,而且每一辆车彷彿都有诉说不完的故事。

或许可以不只是经典车工坊

而且不只厂区内摆满了各种经典 Aston Martin,厂区内的户外停放区,亦随处可见已完成翻新或正要翻新、诸如 Vantage V12 Stradale ZagatoLagonda Taraf 等在台湾完全没看过或甚少有机会见到的未来经典,处处都是惊喜,不仅表示 Aston Martin Works 的整修与翻新技术已获得全球经典 Aston Martin 车主的肯定,也传达了 Aston Martin 非常重视品牌历史与传承的决心。

略微美中不足的是,如果能够一并将位于 Aston Martin Works 对面、曾经是 David Brown 办公室的旧企业总部与引擎工厂进行整建,并将它们装修成中小型的品牌博物馆,将目前也有提供一般车迷报名的 Aston Martin Works 经典工坊导览行程,延伸成一个百年汽车品牌的博物馆巡礼,不仅能吸引更多车迷与车主前往朝圣,对这个起飞中的品牌未来发展也一定会更有帮助。

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